天已转凉,秋高气爽。桂花树开着一簇簇黄色的小花,“清风吹芳香,芳香袭人怀”,那清香让人心旷神怡。
  
  凡花中香味,有淡、有浓。唯独桂花淡可以洗去凡俗。浓能飘行至远。这就是人们对桂花赞叹:“清可绝空,浓能透远,弥空不散。”
  
  桂花开放之时,正逢仲秋,也是中秋节的前后。此刻正是一年之中月儿最明的时候,古人就说“丹桂飘香,银蟾光满”。 银蟾指的明月,不仅人间桂花飘香。月上桂花也盛开。桂花还被指代月亮,北周庾信《舟中望月》就有“天汉看珠蚌,星桥视桂花”。唐代段成式在《酉阳杂俎》说:“传说月亮上有桂树,有蟾蜍。桂树高有五百丈,树下有一人常常砍它,树随砍随愈合。这个人叫姓吴名刚,西河人,学仙术时候有过错,玉帝下旨惩罚,让他一直伐树。”
  
  人们传说吴刚砍树时候,桂树之子也随之落下。唐时杭州灵隐山中了很多桂花树,寺中僧人说:“这是月上种子。到现在中秋之夜往往都有桂子坠下,寺中僧人曾拾得不少。种下就活了”唐诗人宋之听到此事后在《灵隐寺》诗中写到“桂子月中落,天香云外飘”。
  
  月亮不仅有砍树的吴刚。还有那奔月的嫦娥,嫦娥偷吃后羿的仙药,飞到的月宫。嫦娥好生孤独。吴刚只在不停砍树,不会搭理嫦娥(尽管有的文说,吴刚有暗恋嫦娥之说。但一天到晚用力,怕是没时间谈情说爱)。还有个玉兔。玉兔也忙,忙什么,用杵捣臼里的药(杵,捣药的木棒。臼捣药器具,用石头或木头制成,中间凹下。)还有个蟾蜍,瞪着大眼睛,不会说话,也不象青蛙会呱呱几声,只会呆呆看着嫦娥(就是因为有蟾蜍,所以月亮又可叫蟾宫)。
  
  嫦娥奔月传说很早就有了,春秋时候都有其记载。南北朝时候,陈后主为爱妃张丽华建了一个“桂宫”,宫内用圆门做月亮,门上还镶嵌上水晶。后面庭院设有一个白色屏风,庭院中什么都没有。就种了一株桂花树,树下放着杵和臼,张丽华养了一个白兔,丽华经常在独自漫步其中,这个宫殿还有个别称叫“月宫”。这也许预兆了他们不会长久,必定嫦娥是孤苦的。
  
  在明月上,嫦娥也许更多是处在回忆过去中。因为仙人并不是快乐代名词。李商隐写了一首《月夕》:“草下阴虫叶上霜,朱栏迢递压湖光。兔寒蟾冷桂花白,此夜姮娥应断肠。” 这是八月十五赏月之作,此夜嫦娥可是心中困苦,肠要断。
  
  月上桂花树长生不老,于是它早在西汉时就被认为是神仙之树。人们认为吃桂花,人可以长生不老。西汉刘向编纂的《列仙传》上说,彭祖是殷朝的大夫,常吃桂花和芝草,善于内修养生之术,于是活了八百多岁。
  
  《列仙传》上还说:“修炼之人,可以磞ou娜酥校ū亲拥缴献齑剑┚嗬胪扑闼芑疃喑ぃ恳话倌暌淮纭!焙何涞垡淮卫蠢椿鼗卣站底樱蟪嘉实剑馐俏裁础:何涞鬯担骸白约涸诳醋约喝酥杏卸喑ぁ!?东方朔于是开始大笑。武帝问他:“何故发笑。”东方朔就说,彭祖一定是个怪物。因为他活了八百岁,那么人中就有八寸长。这比驴脸还驴脸。”汉武帝听后自己也笑,此后也很少照镜子了。
  
  还有一个厉害的,东晋《抱朴子》中说赵他子服用桂花二十一年,身上长毛(有野化倾向)。一天可以走五百里,力举千斤(牛人!)。有时读读中国神仙之书,也挺有意思的。
  
  桂花除了有让人长寿传说外,它还被当作科举及第的吉兆。古时,乡试一般例在农历八月举行(秋闱),这正是桂花盛开季节。人们就把科举考场美称为“桂苑”; 考生考中喻为“折桂”,还you神话传说相连,称为“月中折桂”、“蟾宫折桂”; 及第者美称为“桂客”、“桂枝郎”。人们八月十五吃的桂花糕还有这样来历,过去考生乡试时,亲友用桂花、米粉蒸成糕,称为广寒糕,相互赠送,取广寒高中之意,流传之今就成了桂花糕。
  
  桂花有一个特点,就是它花瓣也许干枯,颜色也许减淡,但是香味却绵长久存。可以把它存在书柜,让书散发其香。也把它放进信封,让它清香代表自己一份思念,寄给远方的亲人。
  
  桂花香味长久,宋时,人们把桂花加工品放在熏炉中焚炷,以其芬芳来为居室生香。人们把桂花和冬青子一起捣烂。做成小香丸。在通风之处晾干。把香丸放入香炉隔板上,伴随炭火燃起,那清香也随之飘荡,萦绕着你,深藏于内心的那份情感,也蕴涵在桂香里久久不散。
  
  桂花可泡酒,称之为桂花酒。酒色泽浅黄,花色渗入酒色,花香伴随酒香。虽清冽如水,但清香让人不饮都为之醉。
  
  明月当空,嗅着桂花香。饮着桂花酒。想起宋赵长卿赏月饮酒所做的水调歌头:
  
  今夕知何夕,秋色正平分。
  嫦娥此际,底事越样好精神。
  已是天高气肃,那更清风洒洒,万里没纤云。
  把酒临风饮,酒面起红鳞。歌一曲,舞一曲,捧金樽。
  磞ou耄贤勉俱舱追住?
  我为桂花醉,明日扶头不起,颠倒白纶巾。
  天若知人意,夜雨莫倾盆。”



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